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Las mejores playas de Bizkaia para hacer surf

Bakio Surf

LAS MEJORES OLAS DE LA COSTA DE BIZKAIA

El surf entró en España por Euskadi y no es ningún secreto que el litoral vasco atesora olas de locura, capaces de hacer las delicias de los surfistas más exigentes. En otras ocasiones hemos cogido el avión y volado a lugares de película, en busca de leyendas como Pipeline, la gran ballena blanca de la North Shore, o visiones perfectas como Uluwatu, el milagro constante de Bali. Hoy, como ya hicimos en la anterior entrega de  nuestro Atlas de Olas,  nos quedamos en casa, en Vizcaya, concretamente, para hablaros del mejor surf que puede ofrecerte la parte occidental del litoral vasco, desde La Arena hasta Laga, pasando por rompientes de nivel superlativo como Meñakoz y Mundaka

POR GUILLERMO GATSBY

Mundaka puso a Euskadi en el mapa del surf mundial. Muy larga y muy tubera, la mejor ola de Europa es un lugar de peregrinaje entre los meses de septiembre y diciembre.  Pero Mundaka no es la única rompiente que merece la pena visitar en la costa vasca con una tabla de surf bajo el brazo. Playas salvajes y urbanas, bahías, desembocaduras de ría, lastras y arrecifes de roca… Resulta que el País Vasco cuenta con un tramo privilegiado de costa para practicar el surf, con spots muy capaces de brindarte días mágicos.

A continuación os hablamos de las mejores playas para hacer surf en Bizkaia, un tramo de costa muy bien surtido por los dioses del mar océano, con olas de excelente calidad, tanto beachbreaks como lastras de roca. Feliz lectura y felices olas.

La barra de Mundaka
La barra de Mundaka

PLAYA DE LA ARENA, MUSKIZ

Situada entre Muskiz y Ciervana, es la más occidental de las playas del País Vasco y también una de la más extensas (casi un kilómetro). La Arena se caracteriza por tener varios spots, aptos tanto para surfistas expertos como para aquellos que están iniciándose. Muy concurrida en verano, su ola estrella es la izquierda de Pobeña, una ola larga y de gran calidad que rompe mejor con marea baja y que puede ofrecer sesiones realmente épicas.

playa de la arena surf
Playa de la Arena

PLAYA DE EREAGA, GETXO

Situada entre el Puerto Viejo de Algorta y el espigón de Arriluze, es un largo arenal de ochocientos metros de extensión. Playa urbana donde las haya, Ereaga cuenta con distintos spots. El mejor y más conocido, “Los bloques”, con izquierdas largas y potentes que rompen en el espigón que hay en el extremo sur del arenal. Requiere marea alta y buena marejada, pero cuando se dan las condiciones ideales aguanta olas de hasta tres metros. Cabe destacar que, al estar muy protegida del viento noroeste, Ereaga es una buena alternativa cuando el mar está desfasado.

surf ereaga
Bodyboard en Playa Ereaga

PUNTA GALEA 

Cuando uno piensa en olas grandes no puede evitar pensar en Jaws y en Pipeline, en Teahupoo, en Mavericks, Cyclops… Es decir, destinos como Hawái, Tahití, California, Australia… Pero la verdad es que si quieres ver, o hasta surfear, olas de impresión  no tienes más que pasar por Punta Galea, en Getxo, punto clave del surf XXL en el País Vasco.  Con bellos acantilados como telón de fondo, esta es una ola escalofriante, apta sólo para surfistas expertos. Tipos con hielo en las venas que viven para cabalgar monstruos de agua salada. Tipos como Adur Letamendia, que con su victoria en el Punta Galea Challenge 2011/12 consiguió una plaza en el Big Wave Tour, o Natxo González, único surfista del mundo en marcarse un 10 en Nazaré.

punta galea challenge
Punta Galea Challenge

PLAYA DE BARINATXE, LA SALVAJE

También en Getxo. Hay que acceder a ella por unas interminables escaleras. Pero una vez abajo, el paisaje de dunas y acantilados, con su mezcla de roca, arena y vegetación, convierten esta playa amplia y abierta en una de las más bellas del litoral vasco. La Salvaje cuenta con varios spots de calidad. La Batidora «la bati», en el sector oeste de la playa. La Corriente, en la zona central, una izquierda muy técnica y muy cambiante en función de la marea. Y nuestra favorita, La Triangular «la triangu», una ola de gran recorrido que puede aguantar hasta 3 metros.

playa la salvaje
Playa la Salvaje Barinatxe foto @singlequiver.com

PLAYA DE SOPELANA, Arrietara y Atxabiribil

Se trata de una de las playas más importantes en el panorama del surf vasco. Sopelana es sede de eventos internacionales y cuna de surfistas de nivel mundial como los hermanos Eneko y Kepa Acero. Sopelana cuenta con múltiples spots que pueden hacer las delicias tanto de los curtidos en mil olas como de los que aún están puliendo su surfing.  Eso sí, si el mar está grande y no eres un experto es mejor ver las olas desde la orilla. Suele haber resacas muy poderosas y las olas tiene una fuerza enorme.

playa sopelana surf
Playa de Sopelana Foto @singlequiver

PLAYA DE MEÑAKOZ 

Se trata de la ola grande más completa del País Vasco, una derecha con mucha fuerza que puede alcanzar sesiones de hasta 7 metros. Sí, Meñakoz, playa salvaje situada entre Sopelana y Barrika, es un auténtico santuario para los amantes del surf XXL; una joya codiciada por los surfistas de olas grandes, que, aquí, sea han marcado sesiones verdaderamente épicas, haciendo la delicia de los espectadores que ven las emocionantes cabalgadas  desde el acantilado.

Meñakoz olas grandes
Foto @Mitxel Andreu

No hace falta decir que éste es un spot muy serio, selecto y exigente, sólo al alcance de los más valientes entre los valientes. Si quieres algo más light, a menos de un kilómetro quedan  Sopelana, con olas para todos los niveles, y La Salvaje, con La Triangular.

meñakoz surf
Meñakoz @mitxel andreu

PLAYA DE BAKIO 

Custodiada a lo lejos por el islote de San Juan de Gastelugatxe, la playa de Bakio es cuna de surfistas de enorme talento, como Txaber Trojaola. La constancia de olas durante todo el año es su principal punto a destacar, un valor, por otra parte,  que convierte este arenal en uno de los lugares más concurridos durante la temporada veraniega y en una opción ideal para la iniciación al surf.

Bakio fue la segunda opción del WCT Billabong Pro Mundaka durante ocho años y albergó, en más de una edición, sus fases finales.  Kelly Slater llegó a comparar las olas de esta playa con las de su Cocoa Beach natal. Pero aquí, tal vez por desconocimiento,  el célebre surfista estadounidense se pasó de frenada. Aquellos que conocemos los trucos de sus fondos sabemos que, cuando las arenas están en su sitio y el swell llega como debe, las olas de Bakio adquieren la calidad necesaria para un evento mundial. Pero, claro, hay que estar ahí para verlo… Y para disfrutarlo.

Bakio Surf
San Juan de Gaztelugatxe desde Bakio @mitxel Andreu

PICO GOLF 

Se trata de la ola izquierda del Cabo Matxitxako. Hasta hace muy poco no se surfeaba, bien porque rompe muy pocas veces, bien por la dificultad de acceso. Incluso ahora se surfea muy excepcionalmente. Sólo para expertos.

LA OLA DE MUNDAKA 

Sin duda, nuestra ola más especial. No hay una izquierda tan perfecta ni tan larga. Es la mejor ola de Europa y una de las diez mejores del mundo. Cuando la barra rompe de verdad puede alcanzar los 5 metros de altura y los 400 de recorrido. Un sueño que ha convencido a muchos surfistas profesionales de que en el surf  hay algo más que cabalgar derechas.

Ola Mundaka
Mundaka la mejor zurda de Europa @Jon Azpuru

Situada en la limpia y perfecta desembocadura de la ría de Urdaibai, con una orientación muy peculiar, la ola de Mundaka es una izquierda superlativa que rompe sobre un banco cambiante de arena formando tubos de ensueño. Se trata  de una ola exigente y difícil de surfear que se va levantando  y entubando a lo largo de un recorrido que parece no acabarse nunca; una ola que hay que saber leer muy bien y en la que también tienes que aprender a caer, especialmente si estás dentro del tubo. Un mal cálculo en Mundaka o un descuido puede convertirse en el peor plastazo de tu vida.

PLAYA DE LAGA 

Situada en plena Reserva de la Biosfera de Urdaibai. Mientras Mundaka, al otro lado de la ría, es famosa por tener una de las diez mejores olas del mundo, en Laga lo que destaca es el hermosísimo espacio salvaje que ocupa la playa, rodeada, como en un abrazo, por bosques y dunas. No por nada es conocida como el más bello arenal del País Vasco.  Sus olas (cortas, intensas, de izquierdas y de derechas) y su paisaje constituyen un conjunto perfecto para la iniciación del surf.

Playa de Laga
Foto: Joseba Luzuriaga

CUANDO IR AL PAIS VASCO PARA HACER SURF 

La mejor temporada para practicar surf en Vizcaya abarca los meses que van de septiembre a marzo. Si quieres tener más probabilidades de surfear buenas olas, te recomendamos que vayas entre esas fechas. A partir de abril, disminuye la constancia de olas. Y los meses de julio y agosto puede que rasques algún baño, pero para nada es la mejor época de surf. Y es que el verano, pese a ser la estación del año con más cantidad de gente en el agua practicando o iniciándose en el surf, representa la época de menor constancia de olas de todo el año.

De cualquier forma, te recomendamos que revises la previsión de olas en surf forecast y que eches un vistazo al windguru Mundaka e incluso tires de la webcam de Sopelana. La web cam sopelana muestra una perspectiva completa de la playa y te pueden librar de un viaje en balde.

QUÉ TABLA DE SURF LLEVO PARA HACER SURF  EN  BIZKAIA

Surfistas de iniciación

Si eres surfista de iniciación y te acercas a la costa vasca en verano, la tabla de surf más apropiada es un softboard, un minimalibú o una tabla corta bien anchita y con mucho volumen. Tipo el modelo Little Marley de Mick Fanning Softboards. Tabla de surf de la que ya os hemos hablado en otro post.

La olas en esta época acostumbran a ser fofas, planas y con poco fuerza. Una tabla con este tipo de características te facilitará la remada, la puesta en pie y el poder coger olas. También es una buena época para hacer tus primeros pinitos sobre un longboard. Y para los días plato, que también los hay, un paddel surf hinchable. Fácilmente transportable y muy socorrido para esos días sin olas.

Surfistas nivel intermedio – avanzado

Si eres de los que le gustan los twinfins ahí va nuestra recomendación:

✓ AL MERRICK FISHBEARD

La tabla de surf Al Merrick Fish Beard de  Channel Islands es un fish fácil de usar que tiene su origen en el modelo Neckbeard 2 de CI.

Echa un vistazo a nuestra REVIEW de la Al Merrick Fish Beard AQUÍ

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Fishbeard
Al Merrick Fish Beard

✓ DHD TWIN

La DHD Twin Fin Blue Scarlett es la tabla de surf retro fish twin fin con la que habrás visto mil veces surfear a  Asher Pacey.

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dhd twinfin
DHD Twin en oferta!

✓ Mark Richards California Twin Fin

Si te gustan los twinfins, te recomendamos la nueva Lost California Twinfin en colaboración con Mark Richards. El emblemático surfista australiano, una de las leyendas vivas de nuestro surf, tiene nueva tabla en colaboración con Lost Surfboards.  Se trata de una moderna Twin Fin + Trailer «Fish» con algunos retoques únicos para crear un MR moderno. Una tabla de surf rápida y con gran rendimiento en olas pequeñas.

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Mark Richards Lost
California Twin Fin Mark Richards by Lost

✓ CI Mid

Posiblemente la tabla de surf más demandada del momento. La CI Mid de Channel Islands es una tabla todo terreno que vuela sobre las olas más planas y pequeñas. Una de las mejores opciones para surfear las playas de Bizkaia.

Echa un vistazo a nuestra REVIEW de MID LENGHTS AQUÍ

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Al Merrick CI MID disponible en Singlequiver.com

 

✓ PUKAS DARK

Si lo tuyo son las olas verticales, rápidas y tuberas como las que produce Mundaka de septiembre a diciembre, nuestra propuesta de tabla es la Fever de Al Merrick y la Pukas Dark.

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Pukas Dark INNCA
Pukas Dark INNCA

✓ AL MERRICK FEVER

Tras probar 11 tablas de surf, con construcciones epoxy de 11 shapers distintos, Mick Fanning eligió la Al Merrick Fever como la ganadora 2019 de Stab in the Dark. No te pierdas nuestra review y opiniones sobre la Fever de Channel Islands.

Lectura recomendada: Al Merrick Fever, la mejor tabla del mundo

COMPRAR AL MERRICK FEVER

 

 

Fever channel islands
AL MERRICK FEVER

✓ Pyzlalien 2

La Pyzalien 2 es la opción perfecta para aquel que sólo quiere tener una tabla en su quiver. ¡El Pyzalien 2 es una nueva versión de una de las tablas de surf más vendidas de Pyzel Surfboards: la Pyzalien 1!

CATALOGO PYZEL

Pyzalien 2
Pyzalien 2

Lectura recomendada: Review y Opinión Pyzalien 2

✓ Chilli Black Vulture

La Black Vulture de Chilli Surfboards es una de las tablas de surf más versátiles de la marca australiana. El surfista Lee Wilson se enamoró de este modelo que surfea en 5’5. Lee Wilson afirma que es una de las tablas más rápidas con las que ha surfeado nunca.

CATALOGO CHILLI SURFBOARDS

 

chilli black vulture
Chilli black vulture

✓ PukasTasty Treat

Y para cuando la cosa se pone seria en Sopelana, nuestra recomendación Pukas Tasty Treat. Puedes leer nuestra opinión sobre la Tasty Treat en nuestro blog.  La tabla de surf más rápida según Mick Fanning.

PRECIO PUKAS TASTY TREAT

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Pukas Tasty Treat desde 60 euros/ mes

✓ DHD Sweet Spot

Para surfear en Meñakoz recomendamos una tabla con round pin. Tipo la DNA de DHD Surfboards  o la SweetSpot de la marca australiana. La Ghost de Pyzel es otra muy buena opción. De hecho es la elegida por John John Florence para surfear en Tahití.  Estas 3 tablas están diseñadas para resistir en las condiciones más exigentes.

VER CATALOGO DHD

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DHD Sweet Spot

Si tienes dudas sobre qué tipo de tabla llevarte escríbenos un mail. Como surfistas de la zona estaremos encantados en poder ayudaros.

QUÉ TRAJE DE NEOPRENO ME PONGO PARA HACER SURF  EN  BIZKAIA

La elección del traje de neopreno, dependerá de la época del año en la que viajes.  De Enero a Febrero la temperatura del agua ronda los 12 grados. Es por ello que en esta época te recomendamos utilizar un neopreno de 5 mm de espesor. Es decir, un 5/4/3 o un 4/3 con gorro, escarpines y guantes. Te recomendamos los escarpines Solite 3mm. Con estos chapos te aseguramos que no pasarás frío.

escarpines Solite
Escarpines Solite Custom 3mm

Si viajas al País Vasco de Marzo a Abril, la temperatura del agua es algo más agradable y sube hasta los 13 grados. Aún así y si no quieres pasar frío continuamos con la misma recomendación de neoprenos. 4/3 o incluso 5/4 mm dependiendo de la temperatura exterior.

De Mayo a Junio, el agua sube hasta los 15 grados. Esto nos permite abandonar el 4/3 mm y pasar a un 3/2. Uno de los mejores trajes de neopreno 3/2 que hemos tenido ocasión de probar es el Oneill Hyperfreak Comp 3/2 mm. Un traje que nos ha cautivado tras haberlo testeado y cuya review completa podéis leer en nuestra sección de Neoprenos o haciendo click aquí. Otra gran opción es el nuevo Hurley Advantage 3/2mm de 2021.  Un traje súper cómodo por debajo de los 250 euros, que se ha convertido en un top ventas en su primer año de vida.

✓ Hurley Advantage 3/2mm 2021

Si eres de los que premia la comodidad y elasticidad a la calidez, te recomendamos el nuevo Hurley Advantage. El nuevo traje de Hurley es súper ligero, cómodo y elástico. Con un precio de 215 euros, estamos seguros que próximamente se convertirá en el modelo neopreno más vendido de la marca americana.

Hurley advantage
Hurley Advantage 3/2mm Black

✓ Hurley Advantage Plus Mujer

Para las chicas, nuestra recomendación por precio, calidez, elasticidad y comodidad es el Hurley Advantage Plus 3/2mm.

OFERTAS NEOPRENOS MUJER

 

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Hurley Advantage plus mujer disponible en 4/3mm y 3/2mm

De Julio a Agosto, es la época del año con el agua más caliente. Entorno a los 19 – 21 grados. Aquí os recomendamos un 2/2 mm como el Hammer de Oneill. o incluso surfear en bañador los días soleados.

Entre Septiembre y Octubre puedes continuar con el 2/2 o si eres más friolero pasarte a un traje 3/2 mm de Premium Wetsuits.

QUÉ VER EN LA COSTA DE BIZKAIA

 La costa de Vizcaya es, quizá, el litoral más ignorado de la cornisa cantábrica. Y esto pese a contar con lugares realmente mágicos. Desde Muskiz hasta Ondarroa, las carreteras y los caminos nos llevan por  unas serie de verticalísimos acantilados que se desnucan en el mar, estrechas rías que se internan tierra adentro, una ristra de bellos pueblos marineros, bosques encantados y una vieja capital industrial, Bilbao, que ha sabido mudar de piel hasta merecer el premio a la mejor ciudad europea (2018), superando, ni más ni menos, que a Viena.

puerto de armintza
Puerto de Armintza

Aquí os proponemos varios planes para completar vuestras sesiones de surf. Rutas urbanas y marítimas. Rutas por la ría del Nervión y por la Reserva del Urdaibai. Rutas por lugares curtidos en el oficio de la pesca, que siguen deleitando al viajero con su pintoresco paisaje de barcos multicolores, y por lugares entregados a la Dolce Vita del descanso estival. Rutas también de iglesias y ermitas, que hoy en día son espacios de culto y espectaculares miradores, pero que en el pasado sirvieron de atalayas defensivas. Rutas por torres y faros que no han apartado su vista del horizonte a lo largo de los siglos. Y playas, innumerables playas de fina y dorada arena que conservan el recuerdo de nuestros pasos, rumbo a las olas de Mundaka, Bakio, Sopelana…  ¿Preparados? Empezamos.

BILBAO 

La ciudad de ferrocarriles y fábricas que convirtió la ría en una cloaca, la ciudad triste y oscura que amó y maldijo Blas de Otero, ya no existe. Por no existir ya casi ni existe el molesto sirimiri que acentuaba su aspecto británico. Bilbao es hoy una ciudad completamente diferente, con tranquilos y agradables paseos junto a la ría; un ejemplo perfecto de cómo la modernidad estética puede integrarse en una historia de siglos.

ria nervion gugenheim
Ria Nervion a su paso por el Museo Gugenheim Bilbao

Lectura recomendada: Paddle Surf por la ría de Bilbao

Qué ver en Bilbao

El primer consejo: para captar todo el encanto de Bilbao hay que visitarlo tanto de día como de noche. Ambas visiones son complementarias e imprescindibles.

Las Siete Calles 

La zona más castiza de Bilbao: comercios, restaurantes, bares de pintxos… Se trata de la parte de la ciudad que menos ha cambiado, el origen de todo, el Casco Viejo: Artecalle, Somera, Tendería, Belosticalle, Carnicería Vieja, Barrencalle, Barrencalle Barrena y La Ronda. Siete calles estrechas, agrupadas en torno a la catedral de Santiago – claustro gótico, fachada y torre de 1885. Allí se encuentra la Plaza Nueva, llena de terrazas y bares de pintxos. Y a dos pasos, muy cerca del puente y la iglesia de San Antón, el Mercado de la Ribera, uno de los mercados europeos con más variedad de productos.

Mercado de la Ribera
Mercado de la Ribera, Casco Viejo de Bilbao
El Arenal 

Las rías y los ríos separan, pero también unen y son un lugar perfecto para plantar puentes monumentales que pasan a formar parte de las ciudades. En el caso de la ría del Nervión son diez los puentes que la atraviesan a su paso por Bilbao. El del Arenal no es el más espectacular ni el más antiguo, pero sí  el más evocador por los edificios que concentra a su alrededor: el pastel de nata del Teatro Arriaga, de estilo ecléctico, y la evocadora Estación de Santander, de estilo modernista.

puente del arenal bilbao
Puente del Arenal y Teatro Arriaga
El Ensanche de Bilbao

Dice el historiador José Carlos Mainer que no habrá otra generación que done las colecciones del Museo de Bellas Artes ni que conciba la esplendidez del Ensanche. La  Gran Vía es el eje del Ensanche, la avenida más hermosa de la ciudad: cuatro kilómetros de edificios decimonónicos que compiten entre sí por exhibir la riqueza de la burguesía industrial y financiera del primer tercio del siglo XX. Nace en la Plaza Circular y muere en el monumento al Sagrado Corazón de Jesús, la escultura más alta de la ciudad si exceptuamos el Mercurio que corona el edificio del Banco Bilbao.

gran via banco bilbao
Gran Vía y Edificio del Banco Bilbao
Paseo de Abandoibarra 

Es la cara del Bilbao del siglo XXI. Sobre los viejos astilleros y antiguos muelles que se extendían  a la vera del ría hay  hoy un espléndido paseo donde se alzan los grandes hitos de la renovación urbanística de la capital vizcaína: las torres Isozaki, el puente de Calatrava, el Museo Guggenheim, la torre de Iberdrola y el colosal Palacio  Euskalduna, cuya fachada posterior recuerda las cuadernas de un barco en construcción.

Palacio Euskalduna
Palacio Euskalduna
Museo de Bellas Artes 

Muy cerca del Guggenheim, en el parque Doña Casilda. Creado con sorprendentes donaciones particulares, es nuestro museo favorito, incluso por delante del universal Guggenheim. Con una extraordinaria colección de pintura española, italiana y flamenca, alberga cuadros de El Greco, Murillo, Goya, Gauguin, Gris, Bacon… y esculturas de  artistas como Oteiza y Chillida. Y para quien quiera asomarse al Bilbao que creó esta pinacoteca, los cuadros de Aurelio Arteta, con sus astilleros, fábricas, minas y obreros de mirada cansada, y también con sus pescadores y esos representantes de la gran burguesía que se retrataban en familia, como los Madariaga-Astigarraga que posan en un jardín.

Y para terminar, Artxanda

Por muchas razones Bilbao es una ciudad diferente, que también pide ser disfrutada de forma distinta. Es peculiar, y merece la pena apreciarlo, el modo en que se encuentra encajonado entre montes y también cómo se deja ver desde ellos con gusto. Desde Archanda se divisa la urbe entera y toda la ría del Nervión, la matriz, el elemento fundamental de Bilbao, su gran símbolo. Símbolo espacial y también temporal, histórico, ya que su curso resume mejor que cualquier libro de historia el presente y el ayer de la ciudad.

Bilbao desde Archanda
Bilbao desde Archanda

EL PUENTE COLGANTE O PUENTE DE VIZCAYA 

Dice  García de Cortázar: “Hoy, casi  como ayer, la ría del Nervión continúa siendo una frontera”. A la izquierda, los antiguos núcleos obreros, los municipios que se asoman a los viejos muelles donde se cargaba y descargaba mineral y se encontraban los Altos Hornos de Vizcaya: Sestao, Barakaldo, y más allá, Portugalete, Santurce y Zierbana, lugares de tradición marinera donde se puede comer un buen pescado y marisco a la brasa. A la derecha, la margen rica, soleada y bien acomodada: Las Arenas, Neguri… Desde la primera se contempla la majestuosa vista de la segunda. Pero, sin duda, no hay mejor lugar para ver y sentir las diferencias entre esas dos mitades que la pasarela superior del Puente de Vizcaya o Puente Colgante, desde donde, además, se tiene una panorámica espléndida de la desembocadura de El Abra.

 Claro, que, aquí, las panorámicas quizá sean lo de menos. Porque lo verdaderamente  maravilloso es el mismo puente,  Patrimonio de la Humanidad desde 2006. Se trata de una estructura metálica de sesenta y un metros de altura y ciento sesenta de longitud que salva la ría, enlazando Portugalete con Las Arenas. Se construyó a finales del siglo XIX  para poder conectar las dos márgenes de la ría sin obstruir el paso de los barcos en su navegación fluvial y fue el primer puente trasbordador del mundo, un prodigio de la ingeniería. Su espectacular diseño, que sirvió de modelo a decenas de puentes similares, sigue asombrando hoy a todo aquel que lo contempla por primera vez. Y además, el tiempo no parece afectarle, ya que mientras todos y cada uno de sus hermanos de metal han sido reemplazados, él se mantiene en activo, impasible y vigoroso, casi tal cual estaba cuando lo cruzaron los primeros pasajeros.

puente colgante portugalete
Puente colgante o Puente de Vizcaya

GETXO, RECUERDOS DE LA DOLCE VITA 

Vale comprar un ticket de ida y vuelta y cruzar a bordo del trasbordador a Portugalete, villa fundada allá por el siglo XIV, con un agradable paseo junto a la ría con vistas a Las Arenas y Neguri, y un casco viejo de calles empedradas que llevan a la hermosa iglesia de Santa María (siglos XV y XVI)  o a la sólida torre de Salazar, del siglo XIV.

Y también vale la pena recorrer a pie  el evocador paseo  que hay entre el Puente Vizcaya y la playa de Arrigunaga, ya en la margen derecha: un paseo de paseos a la vera de la la ría y el  mar con varios puntos de interés.

Primero, Las Arenas y Neguri, con sus pequeñas playas de Las Arenas y Ereaga. Ciertos lugares – volvemos a García de Cortázar – cristalizan el tiempo en el espacio, y eso es precisamente lo que ocurre en estos dos barrios de Getxo, donde la burguesía industrial y financiera  del Bilbao de comienzos del siglo XX decidió levantar imponentes palacios en medio de extensas fincas ajardinadas, buscando reproducir las modas inglesas que predominaban en la alta sociedad de la época.

portugalete iglesia
Vista de Portugalete

Muchas de aquellas mansiones siguen en pie. Otras ha desaparecido. De las primeras,  destaca el Palacio de Lezama-Leguizamón, todavía orgullosa sobre el pequeño promontorio de Arriluce. De las segundas, la más representativa quizá sea la del magnate Horacio Echevarrieta, el Ciudadano Kane del Bilbao de entreguerras. Echevarrieta fue, quizá, el industrial más rico de la España de Alfonso XIII, pero al esplendor de sus negocios le sucedió la ceniza  y de su Xanadú particular solo queda hoy, frente a la playa de Ereaga, la ruina abandonada de lo que fueron las majestuosas Galerías de Punta Begoña, diseñadas por el arquitecto Ricardo Bastida en 1918:  un edificio emblemático desde donde el magnate vasco dominaba visualmente las minas de hierro de su propiedad y el mar por el que salían los barcos de su naviera.

Palacio de Lezama-Leguizamón
Palacio de Lezama-Leguizamón

El paseo continua subiendo por el Puerto Viejo de Algorta, pero antes os aconsejamos hacer una parada técnica en una de estas dos terrazas: la del hotel Embarcadero, con vistas a la playa de Las Arenas y a los palacetes de Neguri, o la del hotel Igeretxe, al pie de la playa de Ereaga. Ambas son perfectas para tomar un aperitivo.

El Puerto Viejo de Algorta se encuentra al final de la playa de Ereaga. Casas de pescadores, tabernas para degustar algún pintxo. Sus entrañables escalinatas son un asiento natural para tomar una caña al sol o, por qué no, un vaso de txakoli.

Puerto Viejo de Algorta
Puerto Viejo de Algorta

 

Muy cerca del Puerto Viejo encontramos la playa de Arrigunaga, y allí una de las rutas más espectaculares que reserva al viajero esta parte del litoral vizcaíno: el paseo de los acantilados que lleva a La Galea. Por el camino,  el cementerio de Nuestra Señora del Carmen, lugar de descanso de algunos de los más grandes potentados de Vizcaya, que duermen el sueño eterno en sus majestuosos panteones,  y el Fuerte de la Galea o Castillo del Príncipe,  construcción militar levantada en el siglo XVIII para completar la defensa del Abra. Pero, aquí, la estrella es el paisaje; el mar, los acantilados… sencillamente, memorable.

Acantilados de La Galea
Acantilados de La Galea

Para terminar el día, no se nos ocurre un lugar mejor que El Molino, también del siglo XVIII, y la terraza de su restaurante de comida tradicional. Su famosa tortilla de patatas y la puesta de sol sobre El Abra son palabras mayores.

DE SOPELANA A BAKIO 

Además de playas y olas, Sopelana tiene estupendos miradores donde disfrutar la  puesta del sol tomando una cervecita y espectaculares paseos sobre acantilados que llegan hasta Getxo, por un largo, y  a Barrika, por otro. A un paso de esta última quedan Plentzia y Gorliz.  Pero antes de lanzarnos otra vez a la carretera vale la pena acercarse a las tres playas de Barrika: Barrika, Meñakoz y Muriola. Tres arenales vigilados de cerca por acantilados de vértigo.

Plentzia es una de las playas tradicionales de los bilbaínos para pasar el verano, un pueblo con puerto que aún conserva su antiguo aire de viejo marinero. Hay que pasear por su casco histórico sin prisas y después uno puede cruzar a la playa de Gorliz, arenal que se une al de Plencia cuando baja la marea, con dunas petrificadas y acantilados por donde asoman los verdes campos  que recorren la costa.

Playa de Plentzia y Gorliz
Bahia de Plentzia y Gorliz

De la misma playa de Gorliz sale un sendero que lleva monte arriba hasta el Faro de esta localidad, A sus pies, los búnkeres de Cabo Villano,  defensa militar construida por prisioneros republicanos al concluir la guerra civil, cuando la deriva de la Segunda Guerra Mundial hizo temer al régimen franquista una invasión de los aliados. Son los años que después recordaría Gil de Biedma en su Elegía y recuerdo de la canción francesa:

Hasta el aire de entonces parecía

que estuviera suspenso, como si preguntara,

y en las viejas taberna de barrio

los vencidos hablaban en voz baja…

Nosotros, los más jóvenes, como siempre esperábamos

algo definitivo y general.

Un poco más allá de Plentzia, a escasos cuatro kilómetros, está Armintza, con su delicioso barrio de pescadores. Y algo más lejos, a unos dieciséis kilómetros, por una carretera que sube y baja, tan repleta de curvas como bella, Bakio, rodeado de montes y acantilados, cuna del txakolí y punto caliente del surf vasco.

Armintza
Pueblo de Armintza

SAN JUAN DE GAZTELUGATXE 

Muy cerca de Bakio queda la hermosa ermita de San Pelayo, construida en el siglo XII y de estilo románico. Y apenas un kilómetro más adelante encontramos uno de los rincones más icónicos de la costa vasca: San Juan de Gaztelugatxe, el más bello remanso de paz en medio de la bravura de las olas. Su islita de roca, sus 241 escaleras y su pequeña ermita vigilando el Cantábrico componen una postal inolvidable. Claro que, para muchos, este prodigioso paraje de Bizkaia será siempre la mítica Rocadragón de Juego de Tronos, el lugar donde John Nieve se encontró cara a cara con Daenerys Targaryen.

San Juan de Gaztelugatxe
San Juan de Gaztelugatxe

MUNDAKA 

Hay quien piensa que Mundaka es el pueblo más bonito de la costa de Vizcaya. Y sin duda, es uno de los más evocadores y agradables de visitar. El puerto, de tamaño diminuto, angosto como un pozo; la iglesia de Santa María, grande y gris junto a la ría; el hermosísimo paisaje marino de verdes y azules imborrables… tienen un encanto que no se ve alterado ni siquiera por la lluvia.

Mundaka
Pueblo de Mundaka

“La barra”, como se llama a su mítica ola de izquierdas, es el hito principal de Mundaka.Y, por supuesto,  su “ mayor monumento”. Se puede ver  viviéndola desde dentro, es decir, surfeándola, o desde el mirador de la Atalaya, junto a la bella iglesia de Santa María. Pero Mundaka tiene un tesoro inesperado: la ermita de Santa Calina, una pequeña iglesia de transición entre el gótico y el renacimiento. Lo que más llama la atención es la armonía del templo con el paisaje.

Lectura recomendada: La ola de Mundaka, la joya del País Vasco

GERNIKA

Y llegamos a Guernica, ciudad de gran valor simbólico porque en ella se celebraban las Juntas del Señorío de Vizcaya a la sombra de un viejo roble que crecía junto a la ermita de Santa María la Antigua, el célebre árbol de Guernica. Hoy la primitiva ermita y el viejo roble medieval han desaparecido, pero en su lugar se levantan la Casa de Juntas y un templete circular que enmarca un nuevo roble, plantado para que no se pierdan las antiguas tradiciones.

Casa de Juntas gernika
Casa de Juntas y árbol de Gernika

Gernika es también la encarnación, en suelo peninsular, de los bombardeos salvajes a los que se acostumbró el mundo en el siglo XX. La pequeña villa bizkaina fue atacada indiscriminadamente por la Legión Cóndor al servicio de Franco el 26 de abril de 1937, un salvaje episodio en el que Picasso no sólo vio el horror de la guerra civil española,  sino el de todas las guerras. El famoso cuadro del pintor malagueño se exhibe en el Museo Reina Sofía de Madrid.

Pero Guernica es mucho más que historia. Es su mercado, abarrotado de verduras y frutas que llevan los aldeanos de sus huertas. Y también el interesante Parque de los Pueblos de Europa, donde, entre árboles añosos, se exponen escultoras de Chillida, Henry Moore y otros artistas.

Parque de los Pueblos de Europa Gernika
Parque de los Pueblos de Europa Gernika

BOSQUE DE OMA Y CUEVAS DE SANTIMAMIÑE

Muy cerca de  Guernica encontramos la cueva de Santimamiñe, cueva que, a la belleza natural de su bosque de estalactitas y estalagmitas, suma unas pinturas rupestres que nos permiten viajar al 11.000 a.C. Ciervos, bisontes, caballos y osos decoran las frías paredes, recuerdo casi milagroso de la manera en que miraban el mundo los seres de la Prehistoria. La visita presencial no es posible, pero la cueva  cuenta con un Centro de Interpretación que nos permite recorrer su interior en 3D.

La experiencia vale la pena, sobre todo si se realiza con niños. Y después, a muy poca distancia, espera el bosque de altos pinos que Agustín Ibarrola dejó encantado en el minúsculo y hermosos valle de Oma. Un lugar único, completamente onírico, pintado por entero con colores y formas que sólo existen en los sueños. Ojos, olas, corazones, figuras antropomórficas y de animales. En ellas el bosque cobra vida. Por ellas los árboles te miran, se mueven, susurran, hablan.

Bosque de Oma
Bosque de Oma

 CATILLO DE ARTEAGA 

No lejos de Gernika, dominante y majestuoso sobre la ría,  se encuentra el castillo de Arteaga, capricho romántico de Eugenia de Montijo, aquella bella dama de ascendencia vizcaína que fue esposa de Napoleón III. La emperatriz lo levantó sobre los cimientos de una antigua fortaleza medieval y, sin duda, es el reflejo de una época y de un mundo ya desaparecido: el de la Francia del Segundo Imperio.

Castillo de Arteaga
Castillo de Arteaga

POR URDAIBAI HASTA LEKEITIO 

Del castillo de Arteaga a las playas de Laida y Laga hay sólo un salto. Muy cerca el uno del  otro, ambos arenales se encuentran en plena Reserva de Urdaibai, separados de Mundaka por la ría. Su belleza salvaje no se puede describir, hay que verla. Desde ambas se divisan la isla de Ízaro, cuya imagen hizo célebre en los ochenta la distribuidora de cine Ízaro Films, y el cabo de Ogoño.

A la sombra, precisamente, del cabo de Ogoño, dormita Elantxobe, pequeña localidad marinera a la que se llega por una carretera repleta de curvas. El puerto, de rotundos espigones, parece construido para sostener las casas del pueblo, cuya disposición apretada y en cuesta forma una verdadera escalera hacia el mar.

Elantxobe
Elantxobe

Hay que bajar hasta el puerto para tener la panorámica más bella de este singular pueblo. Y después subir sus empinadas rampas y, a través de verdes prados, salpicados de caseríos, seguir hasta Ogoño. La vista merece la pena, ya que desde allí vemos no sólo buena parte de la costa cantábrica, sino también la Reserva de Urdaibai y la entrada a la ría de Mundaka.

Y por último, continuando por la carretera BI-638, Lekeitio, con su encantadora playa urbana, su puerto de larga tradición pesquera y esa isla de San Nicolás que en los siglos medievales se usó como colonia de leprosos. El mar, aquí, no tiene el ceño trágico  que muestra en los pueblos y cabos vecinos. Sí, Lekeitio, junto a la desembocadura del río y ría de Lea,  es más alegre, un lobo de mar, con dientes de lobo, pero con la rosa de los veraneos de Isabel II en la boca.

Qué ver en Lekeitio 

Aquí hay que visitar la iglesia gótica de Santa María, de estructura ágil y resuelta, casi presta a navegar por la ría y el mar. El retablo flamenco que guardan sus muros, con pasajes de la vida de la Virgen y de la Pasión, es una bellísima sorpresa. El palacio de Uriarte es otro de los recuerdos medievales que atesora  la villa.  Y claro, luego están los ecos de  los veraneos aristocráticos del siglo XIX y también palacios galantes de la nobleza local, como el de Zubieta, mansión señorial y melancólica escondida en una vuelta del brazo del mar

QUÉ COMER EN VIZCAYA  

La gastronomía es una clara seña de identidad del País Vasco. No en vano, es uno de los paraísos gastronómicos de España. La oferta es infinita y la calidad de sus restaurantes tanta, que mencionarlos todos se antoja imposible. Ruta por la costa, la vianda, por excelencia, de nuestra propuesta es el pescado. Platos que unas veces matizan el sabor de la materia prima  y, otras, juegan con ácidos y picante (vinagre y guindilla). La  merluza como reina absoluta: a la plancha, en salsa verde, rebozada, con cocochas y almejas. Claro, que la merluza sólo es el principio de una lista de excelentes pescados: besugo, bonito, anchoa, chirrión, angula, bacalao… No podemos olvidar los mariscos, con especial predilección por los centollos y percebes. Y por supuesto, las carnes rojas, con el chuletón de buey a la cabeza.

Chuletón Restaurante Txakoli Simon
Chuletón Restaurante Txakoli Simon

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